Baby Yoda, el nuevo Dios del universo Star Wars

¿Qué pasaría si el futuro de la televisión fuera una versión encantadora, irresistible y memorable de la propiedad intelectual que ya amas… para siempre? Primero, una confesión. Todavía no he escrito sobre “El Mandaloriano” de Disney Plus – el mayor nuevo programa de televisión de la nueva gran plataforma del mayor conglomerado de medios de […]

BABY YODA, EL NUEVO DIOS DEL UNIVERSO STAR WARS

¿Qué pasaría si el futuro de la televisión fuera una versión encantadora, irresistible y memorable de la propiedad intelectual que ya amas… para siempre?

Primero, una confesión. Todavía no he escrito sobre “El Mandaloriano” de Disney Plus – el mayor nuevo programa de televisión de la nueva gran plataforma del mayor conglomerado de medios de comunicación, situado dentro de la mitología pop más grande de América – porque no fui capaz de averiguar qué demonios es “El Mandaloriano”.

Es un western, una especie de… Es un poco una comedia de amigos, un poco de regreso a las antologías de aventuras divertidas para todas las edades de los primeros días de la televisión. Es una especie de búsqueda redentora del héroe, pero con su héroe protegido y oscurecido, y no sólo por el casco que perversamente nos impide ver el rostro del carismático y hermoso Pedro Pascal, disponible en blog de chollos.

Es también, en las palabras inmortales de Lucille Bluth, “una Guerra de las Galaxias” – es decir, está compuesta en gran parte por las secuencias de acción y los momentos de luz que llenan los medios de las películas de “La Guerra de las Galaxias”, sin las gravosas narrativas más grandes. Es el tipo de espectáculo que se inicia con el disparo a alguien en una pelea de perros en el espacio, sin preparación ni introducción, y lo aceptas porque asumes que así es como la gente en este universo pasa el 99 por ciento de su tiempo.

Pero a pesar de todo su gasto y el legado de la pantalla grande, hay poco en lo que profundizar. En una era de sagas de transmisión masiva con tramas enciclopédicas y tiempos de carrera de maratón, se corre un crujiente 40 minutos o menos. Está casi libre de tramas. Mando y su pequeño olivarero en algún lugar, se meten en un lío, salen de él, bingo-bango hemos terminado.

Es casi perfectamente observable. Es ridículamente predecible, pero eso es parte del placer. Si no supieras, al principio del primer episodio, que la dura y lacónica presa del cazarrecompensas resultaría ser una criatura vulnerable que introduciría un dilema moral, entonces afirmaría que nunca has visto un programa de televisión o una película.

Pero, por supuesto, ese es el milagro. El programa te invita a volver a ese estado cuando las historias eran nuevas para ti, cuando no lo habías visto todo, cuando no habías visto nada de eso, cuando no trataste de resolver o derrotar las historias sino que simplemente dejaste que te inundaran y te sorprendieran.

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Y lo hago. Me trago cada “Mandalorian” el día que se publica. Es una alegría. Y luego se va. A diferencia de un “Juego de Tronos” o “Sucesión” o “Sr. Robot”, no hay una vasta mitología o un subtexto con el que comprometerse. Si lo abordas, se evaporará como el humo en un puño de correo. Es como si el show nunca hubiera existido, hasta que llega el viernes y vuelve a existir.

Camisetas Baby Yoda

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Bebé Yoda, toda la semana en mis medios sociales y noticias. GIFs de Baby Yoda y memes de Baby Yoda. Baby Yoda jugando con el panel de control de la nave espacial de Mando. Bebé Yoda levantando una pequeña mano para invocar la Fuerza. Bebé Yoda, berebido y sorbiendo enigmáticamente el caldo, la taza alterada digitalmente para decir: “Mi casa / Mis reglas / Mi café”.

Y me di cuenta de que esto es lo que realmente es “El Mandaloriano”, al menos desde el punto de vista de lo que se convertirá la televisión en el año 2019. “El Mandalorian” es simplemente el barco. El bebé Yoda es la carga.

La atracción del bebé Yoda, como la de “El Mandaloriano”, parece estar en la superficie. ¡Mira ese puntito! Si eres un adulto, quieres criarlo; si eres un niño, quieres jugar con él. Es vulnerable -estamos biológicamente preparados para proteger esa forma diminuta y esos grandes ojos- pero también, por todo lo que sabemos de la Fuerza y de su parecido que la esgrimía, es casi inimaginablemente poderoso.

Su atractivo tiene sus raíces en el mito de la “Guerra de las Galaxias”, y aún más profundas. Un niño de padres misteriosos imbuido de la fuerza vital del universo: Es casi Navidad, y no necesito conectar el resto de estos puntos para ti, pero otras personas ya lo han hecho, poniendo al niño expósito y su cuna flotante en los pesebres cósmicos.

Él no es, salvo algún giro de tiempo, en realidad Yoda. Puede que sea o no un bebé – que conoce la biología de cualquier especie del infierno – pero el guión lo identifica, casi religiosamente, como “El Niño”.

Es curioso y pícaro, un pequeño y sabio personaje de Pixar. Donde su antepasado mayor era todo sintaxis retorcida y la auto-ayuda de los 70’s y 80’s habla – actualizate, debes – el pequeño no habla. Esto sella el trato emocional. La galaxia de “La Guerra de las Galaxias” está llena de creaciones – R2-D2, las mandíbulas, los perritos – que se hacen querer hablando de forma ininteligible o no hablan en absoluto. (El mayor pecado de Jar Jar Binks fue abrir la boca).

No estoy hecho de beskar. Veo esas orejas caídas y esos ojos rompe-mandíbulas y soy un charco de caldo de hueso caliente, como cualquier otra persona.

Pero también debemos enfrentarnos a la otra mitad del atractivo del bebé Yoda, no la parte del bebé sino la del Yoda. Sí, El Niño es vulnerable, adorable, caprichoso, cariñoso – pero lo que lo convirtió en una celebridad instantánea fue que era todas esas cosas en la forma de un personaje de hace décadas que ya reconocías y amabas.

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Y, por supuesto, “Lo que ya reconoces y amas” es la fuerza animadora en el entretenimiento de hoy en día, particularmente en las películas, donde Disney ha hecho o comprado un vasto establo de iconos de superhéroes y de ciencia ficción, y se lleva miles de millones desplegando su propiedad intelectual – “I.P.”, como el nombre de una línea modelo de droides de batalla – en los cines de todo el mundo. Vengadores, jedis, princesas: vendidas previamente, reconocidas previamente y amadas previamente.

Disney Plus tiene apenas un mes de vida, pero sugiere una visión de la televisión en streaming muy parecida a la estrategia de multiplexación de Disney, basada en marcas ya conocidas. Además de “El Mandaloriano”, hay o habrá series basadas en “Toy Story 4”, el universo Marvel, “Monsters Inc.”, “High School Musical” y, de nuevo, “Star Wars”.

Si tienes la edad suficiente para recordar la trilogía original de “La Guerra de las Galaxias”, recordarás un tramo de más de una década en el que la idea de cualquier otra historia más allá de esas tres películas era sólo una cruel burla. Ahora puedes conseguir más de ello tan fácilmente como consigues agua del grifo – conseguirás más, tanto si crees que es una buena idea como si no.

Y a la cabeza de todo esto viene el bebé Yoda, desafiándote a tener un problema con eso. Sí, este es un hegemón del entretenimiento corporativo, invadiendo para conquistar la televisión como lo hizo con las películas – ¡pero mira cómo sorbe su pequeña taza de sopa! ¿Cómo puedes estar enojado con eso?

“El Mandaloriano” es un entretenimiento encantador e ingenioso. También es como si Disney dijera, sí, te regalaremos tu infancia, una y otra vez – pero también será nuevo, y lindo, y genuinamente inventivo, y ajustado sólo una cantidad aceptable. Empleará de forma remunerada a gente brillante como Werner Herzog y Amy Sedaris. Utilizará el talento de artistas visuales que combinarán lo mejor de las películas de palomitas de maíz y el cine artístico, dentro de los parámetros de las franquicias en las que necesitamos que trabajen.

Y tú ayudarás a crearlo! Parte de lo que hizo de Baby Yoda un fenómeno fue que no se sintió impuesto desde arriba – “Baby Yoda” es nuestro nombre, no el de Disney – y su personaje, su lugar en el vocabulario pop del año, fue creado tanto por los fans que fabricaban memes online como por el propio programa.

Sorprendentemente, Disney no estaba preparado con una montaña de mercadería de Baby Yoda para las fiestas, dejándolo para que se ponga al día. (Igualmente asombroso es que los GIF de Baby Yoda fueron purgados brevemente de Internet, aunque resultó no ser obra de Disney).

Esto parece ser simplemente una inusual metedura de pata en los negocios. Pero visto de otra manera, fue un acto de un astuto genio del marketing.

Significó que el Bebé Yoda, al menos al principio, no era algo que se pudiera comprar. Tenías que encontrarlo por ti mismo. Tenías que participar en el acto de creación, y por lo tanto sentir que tenías la propiedad del éxito de la guerrilla viral de una pieza de una de las franquicias de entretenimiento más grandes que jamás haya existido. Baby Yoda, en esta concepción, no era un personaje vulgar para ser licenciado. Era una búsqueda, un camino divino.

Lego Baby Yoda

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Si la televisión tuviera una Persona del Año para el 2019, sería Baby Yoda. Es adorable y aterrador. Puede que crezca para ser nuestro maestro.

Pero no, espero, el único. Quiero más de la TV de lo que ya sé. Y tal vez porque fui un niño criado en “La Guerra de las Galaxias” – que una vez, por difícil que sea recordarlo ahora, fue una nueva creación arriesgada – sigo siendo optimista.

Se siente como si estuviéramos comenzando otra era de la televisión, una en la que las fronteras entre la televisión y el cine se están disolviendo no sólo formalmente, sino también comercialmente, de modo que la televisión de la era del streaming podría llegar a estar tan dominada por las franquicias como lo está la temporada de éxitos de taquilla de verano.

Pero la televisión también es grande, en cierto modo ni siquiera las películas pueden serlo, distribuidas a través de cientos de canales y cada vez más a través de Internet. Por ahora, al menos, sigue creciendo; una televisión más basada en la propiedad intelectual no tiene por qué significar una televisión menos novedosa e idiosincrásica. (Y como demuestran programas como “Watchmen”, de vez en cuando la televisión basada en la propiedad intelectual también puede ser novedosa e idiosincrática).

Piense una vez más en el origen del bebé Yoda. La “Guerra de las Galaxias”, en todas sus épocas y formas, trata de una galaxia tan vasta y rebelde que incluso en la cúspide de poderosos imperios hay zonas indómitas, libres y sin ley.

Tal vez me equivoque. Tal vez estoy tratando de convencerme a mí mismo de una verdad dura porque es más reconfortante y más divertido dejar de preocuparse y simplemente amar al pequeño hombrecito verde. Tal vez Disney y sus competidores demuestren ser más conquistadores que el Imperio.

Pero hasta entonces, me siento…

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